[ad_1]

Die Palermo-Katakomben – oder, wie der Name schon sagt, die Krypten unter dem Kapuzinerkloster Santa Maria della Pace in Palermo, Sizilien – beherbergen die erstaunlichste Sammlung von Mumien in Europa. Ihre Ursprünge reichen bis ins Jahr 1599 zurück, als das erste Exemplar, Bruder Silvester von Gubbio, zusammen mit den verstreuten Überresten von Mönchen, die aus einem früheren Kloster stammen, in ein unterirdisches Gewölbe gelegt wurde. Ungefähr die nächsten drei Jahrhunderte arbeiteten die Brüder des Ordens daran, die Leichen der Kollegen sowie verschiedene angesehene Persönlichkeiten vor Ort zu erhalten, und platzierten die vorbereiteten Leichen in den immer größer werdenden unterirdischen Gängen. Die Mumifizierung wurde schließlich zu einer Art Heimindustrie und einem Mittel zur Unterstützung des Klosters. In seiner späteren Form umfasste die Website lange Abschnitte sowohl für Geistliche als auch für Laien sowie Bereiche, die Fachleuten, Frauen, Kindern und sogar Jungfrauen vorbehalten waren.

Der Begriff “Mumifizierung” muss hier qualifiziert werden, jedoch ist es etwas großzügig, die Körper bei Palermo-Mumien zu nennen, da viele von ihnen kaum mehr als Skelette sind, die von winzigen Teilen getrockneten Fleisches und Bandes zusammengehalten werden. Die von den Mönchen entwickelten Konservierungsmittel umfassten die Anwendung von Arsen, um das Wachstum von Bakterien zu verhindern, gefolgt von einer Dehydratisierung. Die Leichen (die mit Stroh gefüllt waren) wurden in einem Colatoio (“Trockenraum”) unter dem Kloster auf Lamellen gelegt, damit der büschelige Untergrund sie auf natürliche Weise austrocknen konnte, soweit dies möglich war. Der Prozess dauerte zwischen acht Monaten und einem Jahr, und die Ergebnisse waren oft zweifelhaft und manchmal schrecklich – das heißt, bis Dr. Alfredo Salafia eintraf und einen Mumifizierungsprozess perfektionierte, der Proben hervorbrachte, die nie zuvor erreicht wurden.

Salafia wurde 1869 in eine Militärfamilie geboren, aber es gibt nur wenige Unterlagen über sein frühes Leben. Er absolvierte eine Ausbildung zum Arzt und erhielt schließlich eine Stelle an der Universität von Palermo, wo er eine Reihe von Experimenten zur Einbalsamierung begann, bei denen er an nicht beanspruchten Körpern aus örtlichen Leichenschauhäusern arbeitete. Er entwickelte seine eigenen Methoden, erlangte aufgrund des makellosen Zustands seiner Leichen einen guten Ruf und wurde 1902 gebeten, die Überreste des verstorbenen italienischen Premierministers Francesco Crespi zu restaurieren. Die Leiche war einem Team von Einbalsamierern in Neapel anvertraut worden, die sie vorbereitet und nach Crespis Heimat Sizilien verschifft hatten, aber ihre Arbeit erwies sich als unzureichend, was zu Adipozere führte – oder was manchmal als “Grabwachs” bezeichnet wird, einem Wachsaufbau aus Fettsäuren im Gesicht und in den inneren Organen des Körpers, die eine graue oder bräunliche Farbe annehmen können.

Die durch den Zustand hervorgerufene Entstellung wurde nicht als reversibel angesehen, aber Salafia arbeitete monatelang an Crespis Leiche und stellte ihr Aussehen vollständig wieder her, indem er Paraffininjektionen verwendete, um die Gesichtszüge zu reformieren, und akribisch wieder lose Haar- und Bartsträhnen anbrachte. Das Ergebnis war ein öffentlicher Triumph – er erlangte seinen ersten großen Ruf, als Pilgerfahrten organisiert wurden, um Crespis Körper zu sehen. Salafias Ruf wuchs noch weiter, als er gebeten wurde, mit einer anderen hochkarätigen Leiche umzugehen, der des 1904 verstorbenen Erzbischofs von Palermo, Kardinal Michelangelo Celesia. Seine makellose Erhaltung von Celesia wurde als Sensation angesehen. Der Erzbischof wurde fünf Jahre lang in den Katakomben von Palermo ausgestellt, bis er schließlich in die Kathedrale verlegt wurde. Er sah immer noch so frisch aus, dass er das Aussehen eines “schlafenden Mannes” hatte.

Wohlhabende Bürger von Palermo strömten schnell nach Salafia, um Vorkehrungen für die Erhaltung ihrer Lieben zu treffen, die in den Katakomben ausgestellt werden sollten. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts hatte die Vorbereitung der Leichen durch die Mönche aufgrund einer örtlichen Hygienemittel, die die Verwendung der Colotaio verboten hatten, eingestellt. Die Methode von Salafia bot dem Körper jedoch nicht nur die Möglichkeit, sich auf die Präsentation vorzubereiten, sondern führte auch zu makellosen Ergebnissen, wie sie noch nie zuvor gesehen worden waren. Bis zu seinem Lebensende hielt Salafia seine Arbeitsmethoden geheim, aber es ist bekannt, dass er eine komplexe Reihe von Injektionen verwendete, darunter Alkohol, um den Körper zu dehydrieren, Formalin, um Bakterien abzutöten, Glycerin, um zu verhindern, dass der Körper übermäßig trocken wird, Salicylsäure Säure, um Pilze abzutöten, und Zinksalze, um Steifheit zu verleihen.

Er vermarktete schließlich eine vorbereitete Lösung, die er “Salafia Perfection Fluid” nannte. Er wurde sowohl in Italien als auch in den USA verkauft und behauptete, dass allein durch Injektionen dieser Flüssigkeit exquisite Leichen entstehen könnten. Unabhängig von seinen Methoden sind die Leichen, die er zwischen der Jahrhundertwende und seinem eigenen Tod im Jahr 1933 für die Katakomben von Palermo vorbereitet hat, bis heute unbestechlich und zeigen keine sichtbaren Anzeichen einer Verschlechterung. Im Gegensatz zu dem trockenen, makabren Tanz um sie herum sind Salafias Mumien in perfekter Ruhe, mit glänzender Haut und einem lebensechten Gesicht. Einer, ein ehemaliger amerikanischer Legat, hat immer noch eine perfekte Locke am Lenkerschnurrbart.

Von den Körpern, die Salafia für die Katakomben aufbewahrt hat, ist es die kleine Rosalia Lombardo, die den Ruhm aller anderen übertrifft. Sie wurde unter anderem als “Dornröschen” und “Die schönste Mumie der Welt” bezeichnet. Rosalia starb am 6. Dezember 1920 und wurde höchstwahrscheinlich Ende des Jahres oder Anfang des nächsten Jahres von Salafia vorbereitet. Das Mädchen, die Tochter eines Generalpolizisten, erlag im Alter von zwei Jahren einer Lungenentzündung. Zu diesem Zeitpunkt übte Salafia seit mindestens zwei Jahrzehnten sein Handwerk aus, und das Mädchen, eines der letzten Mumien, die in die Katakomben aufgenommen wurden, repräsentiert das Werk eines Meisters auf dem Höhepunkt seiner Kräfte. Sie wurde nicht von einer Hand restauriert, seit Salafia sie vorbereitet hat, aber ihr Gesicht ist immer noch frisch, wie das eines Mädchens in einem leichten Schlaf.

Ihr sandblondes Haar ist spielerisch zu einer Schleife zusammengebunden, und ein leichtes Lächeln erscheint auf dem Blick des Besuchers – die Interaktion mit dieser fast hundert Jahre alten Leiche wirkt lässig, natürlich und intim. Rosalia, immer noch so makellos und liebenswert, hat eine kleine Armee von Anhängern und Anhängern versammelt – sie hat sogar ihre eigene Facebook-Fanseite, http://www.facebook.com/pages/Rosalia-Lombardo/119287601450972?sk=info. Salafia würde die Hingabe, die sein Meisterwerk inspirierte, verstehen und schätzen. Für ihn war die Vervollkommnung einer Erhaltungsmethode ein Akt der Liebe, ein Mittel, um für die Verstorbenen Sorge zu zeigen und die Verbindung zu den Lebenden aufrechtzuerhalten. Seine Motive lassen sich am besten durch Notationen in seinen Zeitschriften erklären, wie zum Beispiel eine: “Um der Nachwelt das genaue Aussehen unserer Lieben zu vermitteln, so wie sie waren, als sie uns im Moment der ewigen Abreise verließen, gehört es dazu mitfühlende Bräuche, die uns die Antike überliefert und die Zeit bewahrt hat. “

Zur weiteren Lektüre empfehle ich:

Dario Piombino-Mascali, Arthur C. Aufderheide, Melissa Johnson Williams, Albert R. Zink, “Die wiederentdeckte Salafia-Methode”, Virchows Archiv, 454 (3), 2009: 355-357.

Melissa Johnson Williams und Dario Piombino-Mascali, “Alfredo Salafia: Master Embalmer, amerikanischer Bestattungsunternehmer, Februar 2009: 52-55.

Flaviano Farella OFM Cap., Historischer Umriss der Kapuzinerkirche und der Katakomben von Palermo (Palermo: 1982).

Paul Koudounaris, Das Reich des Todes: Eine Kulturgeschichte der Beinhäuser und Beinhäuser (London: 2011 – im Herbst).

[ad_2]

Source by Paul Koudounaris